12 Leçons tirées de 12 ans d'écriture

L'écriture a été la vie professionnelle de Demian Farnworth. Et naturellement, il a beaucoup à dire à ce sujet ...

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L'écriture est dure.

Écrire quelque chose qui mérite le partage est encore plus difficile.

Écrire quelque chose mérite d'être conservé - le plus dur.

Voilà douze ans d'expérience en rédaction professionnelle résume en quinze mots.

L'expérience qui commence par un passage en tant que junior descriptions de produits d'écriture de rédacteur ... qui se transforme en un rédacteur en chef avec mon propre personnel d'écrivains et de relecteurs à une organisation internationale ... et se termine par une entreprise prospère en tant que freelance contenu web stratège.

L'écriture a été ma vie professionnelle. Et naturellement, je dois beaucoup à dire à ce sujet.

Comme les douze leçons particulièrement importantes que j'ai appris, qui je l'espère vous guider sur un chemin pour devenir un écrivain de classe mondiale.

Leçon 1: Écrivez vous-même silly

Il n'y a qu'un seul chemin de Greenhorn au professionnel quand il vient à l' écriture: la production .

Et beaucoup de lui.

Mais c'est une tâche assez ardue, surtout si vous êtes un perfectionniste. Vous avez tendance à écrire comme si quelqu'un est en vol stationnaire au-dessus de votre épaule, inspectant chaque mot que vous tapez.

C'est pas moyen de travailler.

En fait, dans mon temps comme un écrivain, éditeur et professeur, je l'ai vu ce que la pression peut faire pour un écrivain. lettres de vente maladroit et laid, e-mails ou messages blog.

Pas quelque chose que vous voulez que le monde à voir.

Voilà pourquoi vous avez besoin de se détacher. Vous devez vous asseoir, oublier le monde, et à écrire. Et vous devez écrire vous-même stupide.

Nul doute que lorsque vous avez terminé, vous aurez un tas sain de la merde sur votre écran. Mais maintenant que vous avez quelque chose à travailler avec.

Voyez, je préfère modifier jusqu'à dix pages en un seul que me tourmenter en essayant de perfectionner cette chose à partir du sol.

Une fois que vous avez le brouillon, vous pouvez basculer sur le détecteur BS Hemingway, modifier comme une bête impitoyable et gagner votre argent.

Leçon 2: Beg un écrivain hot-shot pour vous encadrer

Les écrivains sont un groupe tendu.

assez sensible pour être en mesure de mettre quelque chose mérite d'être lu sur le papier. assez sensible à se flétrir si quelqu'un rejette.

Mais sans goûter ce rejet - sans oser pour que la critique - vous serez un mémorialiste au mieux. Mieux vaut sortir et chercher de l'aide professionnelle.

Sous la direction d'un de mes premiers boss J'ai grandi énormément. Ceci est également vrai pendant l'année et demie, je passé avec un groupe de critique. Ce point de vue objectif vous aidera à voir vos taches aveugles et à améliorer.

Non chaque critique vous aidera. Vous devez apprendre à passer au crible les bons conseils de mauvais. Et il aide à travailler avec quelqu'un qui sait de quoi ils parlent.

Il y a longtemps que j'ai profité d'une relation que je devais tirer John Carlton une lettre de vente que j'écrivais. Je voulais son entrée. Il a eu la gentillesse de répondre. Et il a eu la gentillesse de manger mon déjeuner.

Pourtant, ce fut un de ces moments où je comprenais enfin ce que j'avais lu sur tout le long - mais il n'a jamais coulé jusqu'à ce que John a dit.

Leçon 3: Cultiver un sens de l'humour

Etre un écrivain web a ses avantages. Par exemple, quand les gens me ce que je fais pour vivre demander Je vais leur dire que je suis un écrivain web.

Le regard vide sur leurs visages indique que je les ai perdus. Donc, je dois préciser. Alors je dis quelque chose comme ceci: «Je suis un prêtre. Et je garde le caractère sacré des mots écrits sur le web ".

Je ne l'ai pas fini de parler et de Coke est à venir à travers leur nez.

Je reçois un vrai coup de pied de cela. Pourquoi? Parce que c'est amusant. Drôle de la même façon Zach Galifinakas et un groupe de danseurs obstruent la marche à travers les bois portant un pyjama de soie est drôle.

C'est étrange. C'est étrange.

Writers souffrent des mêmes problèmes que les comédiens font: la génération du nouveau matériel. Si vous ne pouvez pas générer quelque chose d'original, alors vous fondre dans l'arrière-plan.

Ainsi, la question devient: qui seriez-vous écrire plutôt pour vous? Quelqu'un avec une personnalité plat? Ou quelqu'un avec une série bouffonne qui les traverse?

Je vais pour le clown à chaque fois. D' autant plus que pour attirer l' attention et la visibilité en ligne est crucial. Alors qu'est-ce que tu attends? Nourrissez ce sens de l'humour. Et le rendre malade.

Leçon 4: Steal idées

La page blanche que vous déteste. Et veut vous voir aller loin. Il veut vous mettre à dormir avec un verre ici, une taffe de la marijuana là.

Tout pour garder vos sales pattes hors d'elle.

Si vous parvenez à faire quelques pistes qu'elle va vous taquiner que c'est pas bon. Il est pas l'original moins de bits.

Eh bien, elle a raison. La plupart de ce que vous écrivez est ennuyeux et ordinaire. Il a été écrit et mis en forme à un moment donné dans l'histoire.

Tant pis. Votre travail comme un écrivain est simplement de rappeler aux lecteurs de ce qu'ils ont oublié. De ramener au souvenir ce qui était il y a longtemps. Mais dans une manière complètement nouvelle (voir la leçon 3).

Donc, ne soyez pas timide quand il vient à piller les œuvres des autres. Arracher articles dans les magazines que vous aimez. Enregistrer les messages blog à Lisibilité . Mettez en surbrillance les lignes d'un roman.

Ensuite, prendre ces idées, les mettre sur l'écran blanc et les façonner en quelque chose de nouveau. Il est l' un des moyens les plus rapides pour conquérir cette page vierge .

Leçon 5: bloc de l'auteur est un mythe

Colson Whitehead dit que le bloc de l' auteur est un outil . Il est un outil que vous utilisez lorsque vous ne vous sentez pas envie de travailler.

Si votre conjoint vous demande pourquoi vous êtes couché sous le bouleau de la rivière avec un gros et non poinçonnage le clavier, tout ce que vous avez à dire est, "Muse. Elle m'a quitté. Mais elle m'a dit de la rencontrer ici. "

Whitehead est sarcastique. En réalité, le bloc de l'auteur est pas une maladie. Il est une façon romantique de dire que je suis paresseux.

En tant que professionnel pour les douze dernières années, je dois vous dire: je me suis senti comme écrire pour seulement environ la moitié de ces années.

Peut-être même moins.

Mais si vous voulez la production et le progrès, alors vous devez vous asseoir et écrire. Même si vous regardez fixement le mur et juste type, qui était ce que Orson Scott Card ferait quand il a combattu la page blanche.

En vérité, le bloc de l'auteur est aussi un symptôme que votre réservoir d'idée est faible. Et quelle meilleure façon de le remplir en lisant un millier de livres? Voir la leçon suivante.

Leçon 6: lire comme un fou

Teddy Roosevelt a écrit 150.000 lettres dans sa vie. Il a écrit une poignée de livres sur des sujets de l'histoire naturelle à la guerre navale.

Il est sans doute pas surpris d'apprendre qu'il a lu aussi sur un livre par jour. S'il avait plus de temps, il avait lu deux ou trois.

La plupart des écrivains que je connais lisent comme des fous. Mais ils ont également lu à puce . Ils savent quand abandonner un livre , le rythme à travers les chapitres ou les absorber dans leur sang .

Pourtant, ne vous arrêtez pas à la simple lecture. Mémorisez étendues de textes, des discours et des poèmes. Pensez-y comme la programmation de votre esprit et remplir votre réservoir d'idée.

Leçon 7: Experiment

Je déteste les gens qui se réveillent à l'âge de quatre et disent: «Je veux être un vétérinaire. Ou un avocat. Ou un romancier. "

Et puis grandir et faire.

Il est comme la vie a été scénarisé et ils cloué sur leur première répétition. Ma vie (et CV) ressemble beaucoup moins poli.

Mais je ne changerais pour rien au monde. Cette expérience avec des expériences informe ce que j'écris.

Voilà pourquoi je peux parler du point de vue d'un grimpeur de roche , moine et BONEHEAD dans le même souffle. Voilà pourquoi je peux consulter les organisations internationales sans but lucratif au sujet de leurs médias sociaux et les stratégies de marketing de contenu.

Bien sûr, il est aussi pourquoi j'ai une chaîne d'échecs de plates-formes de médias sociaux dans mon sillage. La chose est que je trouve ce qui fonctionne - et le bâton avec elle. Voilà ce que l'expérimentation est tout au sujet.

Si vous n'êtes pas l'apprentissage et l'amélioration, alors vous faites mal. Sortez de votre boîte de confort et de jouets avec le monde.

Vous allez adorer le trésor que vous trouvez.

Leçon 8: Tomber en amour avec la condition humaine

Tirez mon score Myers-Briggs et vous verrez que je suis un scientifique. INTJ. J'apprécie les connaissances, les idées. Et je suis rapide à appliquer ces idées de manière pratique.

La plaisanterie courante dans notre maison est que j'aime les idées plus que j'aime les gens. C'est suffisant. Je suis plus à l' aise dans une bibliothèque universitaire que lors d' une soirée de cocktail.

La chose est - j'aime les gens ... tout simplement pas si proche. À une distance. Une distance clinique.

Je dévore des livres sur l'esprit criminel. Ramasser articles sur la négociation et la persuasion. Je bricole avec la façon dont je dis ou écris quelque chose à voir quel genre de réponse que je peux sortir d'une personne.

Puis-je le faire pleurer? Rire? Hurler?

Je n'aime rencontrer des étrangers. En partie parce que je tiens à me forcer à faire des choses qui me rendent mal à l'aise (voir Leçon 7). Je tente de réseau, même si cela signifie le bénévolat à la banque alimentaire locale, de harceler les gens sur Google+ ou traversant le pays comme un vagabond .

Rappelez -vous : vous écrivez aux gens. Vous serez toujours écrire aux gens. Il est donc essentiel que vous les comprenez intérieur et l'extérieur.

Leçon 9: Catch enfer

Laissez-moi vous avoue quelque chose: je suis un lâche. Je Spook facile. Mais j'aime aussi remuer le pot.

Comme ... beaucoup.

Heureusement, attraper l' enfer est un moyen rapide et sale pour développer vos côtelettes de copie . Comment? Rocking les forces de bateau vous pour défendre vos idées, étirez votre pensée, et d'évaluer ce que vous pouvez l'estomac.

Alors, comment vous attrapez l'enfer? Pour commencer, vous pouvez écrire un message légèrement scandaleux, livre ou un article. Par exemple:

  1. Défiez une personne populaire ou de la position.
  2. Exposer un secret sale.
  3. Défiez le statu quo.
  4. Toe la ligne de racé.
  5. Question autorité.

Il y a un côté sombre à attraper l'enfer. Il suffit de regarder les gens comme Lindsay Lohan ou Julian Assange. Ces personnes vieillissent rapidement.

Cela signifie que votre stratégie catch-enfer doit être soigneusement planifié.

Attraper l' enfer est un excellent moyen de gagner de la masse critique si vous avez un nouveau blog . Mais finalement, vous aurez besoin pour soulager votre pied de la pédale avant que vos lecteurs attendent rien, mais la controverse.

Positionner un poste épicé environ deux à quatre semaines (ou plus) à part pour éviter de brûler la chandelle par des conflits aux deux extrémités.

Leçon 10: Offrez des quantités majestueuses du service à la clientèle

Avant l'imprimerie, savez-vous combien un coût comptable moyenne? A propos de 10 000 $. En effet, il a fallu quelqu'un une demi-année pour copier le livre.

Ces jours-ci, nous traitons des livres comme la gomme à mâcher. Facile à avoir. Facile à consommer. Les livres sont devenus une marchandise. Et la seule chose qu'une marchandise est en concurrence sur est le prix.

En tant qu'écrivain, enseignant et consultant, je me suis juré de ne jamais concurrencer sur le prix. En fin de compte , un hack écrivain va travailler pour 10 $ messages blog . Comme un travailleur de ligne d'assemblage qui est payé par un widget, il va moudre sur 5 de ceux d'une heure.

Ce n'est pas une façon de vivre. Il va burnout en un an. Il sera obsolète dans dix.

Je ne veux pas brûler en trois mois NOR obsolète. Je veux que mon travail à vivre pendant douze mois au minimum. Un millier au maximum. Mais plus important encore, je veux que ma relation avec mon client pour durer toute une vie.

Et cela ne peut se produire lorsque vous livrer des quantités majestueuses du service à la clientèle. Lorsque vous vous penchez en arrière et versez-vous pour votre client.

Vous pensez que vous allez perdre de l'argent sur cette plate-forme? Vous ne serez pas parce que vous aurez la chance de facturer des taux de cotisation. Tarifs qui rendent les gens tressaillir.

Mais s'ils veulent le meilleur service, ils vont cowboy. Sinon, passer. Recherchez des personnes avec les poches profondes. Ils sont là-bas. Je promets.

Leçon 11: Etape dans l'anneau

J'aime Jeff Goins. Je suis tellement heureux de la réussite de son blog. Enthousiasmé entendre parler de son livre. Mais quand il fait des déclarations comme " Vous êtes un écrivain quand vous vous appelez l' un ," je dois me gratter la tête. (En fait, il a cité Steven Pressfield.)

Voir, si cette logique était vrai, alors je serais un travailleur de fer le moment, je me suis appelé un «travailleur de fer." Je serais un marin au moment où je me suis appelé un «Marine». Un boxeur le moment, je me suis appelé un «boxeur».

La vérité est que vous n'êtes pas un boxeur jusqu'à ce que vous entrez dans le ring. Et même alors, vous n'avez pas le droit de vous appeler un boxeur. Du moins pas jusqu'à ce que vous avez combattu quelques matches.

Un autre conseil que vous allez entendre est que vous devriez écrire 1000 mots par jour - et vous êtes un écrivain. Ray Bradbury a donné ce conseil, aussi. Mais il a dit que vous ne devenez pas un écrivain jusqu'à ce que vous avez fait cela pendant 3 années consécutives.

Trois ans.

Certes, la définition d'un écrivain est partout sur la carte. Il est subjective. Mais voici mon point: au minimum, vous devez écrire, publier et obtenir les lecteurs. Et vivre avec les conséquences.

Vous ne serez pas recueillir les appels de vapeur tout simplement vous appeler un écrivain. Vous réunissez la vapeur quand vous commencez à produire - et puis en créant quelque chose de valable. Et vous ne pouvez pas le faire si vous n'êtes même pas dans le ring.

Leçon 12: Séjournez dans le long terme

Il y a un secret pour devenir un écrivain de renommée mondiale. Vous devez rester dans le ring. Pendant longtemps. Il est tout au sujet des 10.000 heures consacrées à délibérer, la pratique délibérée.

Geoff Colvin a popularisé ce concept dans son livre Talent Is Overrated .

Son principe est simple: adopter les habitudes des gens avec une grande capacité dans les sports, les arts et les affaires - des gens comme Michael Phelps, Chris Rock, et Benjamin Franklin - et vous pouvez exceller à rien.

Mais il faut des années pour développer cette capacité. Et malheureusement trop de gens en liberté sous caution avant que le point de basculement.

Mon écriture a été en développement pendant les douze dernières années. Vous souhaitez rire de mes premières tentatives d'un article ou une lettre de vente. Et il a fallu environ cinq ans où je pouvais commander la parole écrite sans gêne.

Cela peut sembler tout à fait évident, mais je ne voudrais pas être l'écrivain que je suis aujourd'hui si je l'avais abandonné il y a dix ans. Ainsi, il se résume à ceci: la pratique, d'ajuster, d'expérimenter et de répétition.

Ad nauseam.

Ma conclusion ...

Ecoutez, écrit pour une vie est pas facile.

Le fait est, il y a beaucoup de meilleures carrières pour poursuivre. Mais si vous ne pouvez pas écrire NON - si vous ne pouvez pas imaginer une vie sans écriture - alors vous aurez probablement faire un très bon écrivain.

Et même si vous ne goûtez succès (gloire, la richesse ou de la puissance) de ce côté de la mort, ne vous inquiétez pas. Il y a des dizaines d'écrivains «échoué» qui ont obtenu l'attention qu'ils méritaient après leur mort.

Franz Kafka. Phillip K. Dick. John Kennedy Toole. Anne Frank.

Bien sûr, il serait agréable d'avoir les avantages d'un EL James ou Stephanie Meyer, mais qui se souvient superficielle 50 ans à partir de maintenant?

Personne.

Ecrire pour le long terme. L'héritage. Le pour toujours. De toute façon vous allez gagner.