AOL revient en tant que compagnie indépendante, la décision de recherche métiers à tisser

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Hier était le premier jour de négociation pour le « nouveau » AOL, une société indépendante avec une capitalisation boursière de 2,5 milliards de dollars. Lorsque AOL « acheté » TimeWarner il y a une dizaine d'années dans une transaction en actions une valeur de 182 milliards $ il y avait un quasi-consensus que la société combinée représentait l'avenir des médias et de l'édition. Il a fait beaucoup de sens - sur le plan conceptuel. Mais le mariage n'a jamais élaboré et AOL a vu sa fortune baisse propre et figuré que les entreprises nouvelles ascensionnés au cours des 10 dernières années.

Maintenant, avec l'ancien Googler Tim Armstrong à la barre, la stratégie indépendante de la société se concentre sur le « contenu premium, » l'information locale, la publicité et des « communications » (IM, etc.). AOL continuera à gérer le déclin de son activité fournisseur d'accès Internet au fil du temps. Le positionnement de l'entreprise rend tout à fait analogue à Yahoo, qui se bat pour les mêmes types d'utilisation des consommateurs et en dollars publicitaires d'affichage.

nouvel énoncé de mission de la société est « pour informer, divertir et connecter le monde. »

AOL emploie aujourd'hui plus de 2000 écrivains plein ou à temps partiel en créant du contenu sur des dizaines de sites. La société vient d'embaucher haut profil New York Times technologie journaliste Saul Hansell pour lancer Seed.com, nouvelle plate-forme de gestion de contenu (et l'acquisition) de la société. Il sera également gérer tous ces écrivains indirectement aussi.

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La stratégie a de nombreux risques. Alors que AOL est l'une des destinations de consommation aux États-Unis top 5 et possède le plus grand réseau de publicité en ligne dans le monde, très peu de ses marques ou des sites occupe une position de leader plus. MapQuest a été dépassé cette année par Google et il y a des rumeurs, il peut même être vendu. Je ne suis pas sûr que AIM est toujours en tête sur le marché américain IM, il peut. Mais la plupart des propriétés marquee d'AOL, enregistrez quelques-uns, sont diminuées de ce qu'ils étaient autrefois.

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AOL n'a pas vraiment un atout de médias sociaux (à moins que vous parlez de messagerie instantanée, Bebo est un autre concurrent). Ses sites vidéo perdent des parts. Ses atouts locaux sont nombreuses et variées, mais d'une manière incohérente; et si la société vend MapQuest (ou le maintient et néglige) ne réussira pas non plus. Sa part de la recherche est plat à la baisse et il y a très peu d'être fait dans l'arène mobile. Il est propriétaire de réseau publicitaire mobile de troisième écran, mais il y a peu d'aller dans la voie de l'innovation ou des offres concurrentielles du côté des consommateurs.

Tim Armstrong et son équipe ont fort à faire pour eux.

Entre autres choses, ils doivent décider combien d'essayer et de se concentrer sur la reconstruction de la marque AOL ou de se concentrer sur le soutien et la construction individuelle, marques subsidiaires. La dernière approche avait été la stratégie compte tenu de la « Internet avec des roues de formation » d'association qui étaient venus pour être attaché à AOL. Mais il serait imprudent de ne pas essayer de mettre à jour et de réinventer la marque AOL lui-même, que la société semble essayer de le faire.

Une autre décision que Tim A. & Co. devront faire est de savoir qui soutiendra leur moteur de recherche: Google ou Microsoft?

Google a investi 1 milliard $ pour une participation de 5 pour cent dans AOL en 2005 pour bloquer Microsoft d'acheter l'entreprise ou à l'aide du portail pour stimuler la recherche part de marché. AOL était alors le plus important partenaire de Google et l'investissement a fait beaucoup de sens. Aujourd'hui, sans doute, Google n'a pas besoin d'AOL autant, même si Bing est mieux et beaucoup plus compétitifs que Live Search était alors. Google a réduit la valeur de l'investissement AOL d'environ 70% depuis peu, ce qui reflète la valeur diminuée de l'ensemble de la propriété AOL. Avant la scission, TimeWarner a racheté pour 283 millions $.

L'année prochaine, l'offre de recherche de Google avec AOL expire. Microsoft voudra saisir cette relation et de la circulation. Tim Armstrong voudra jouer à la fois les uns contre les autres et commencer une guerre d'appel d'offres de toutes sortes. Mais je soupçonne que Microsoft et Google seront réticents à participer à un. Mon intuition est que Microsoft, qui est le « plus faim » des deux parties, peut émerger le vainqueur. Mais il reste à voir.


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